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Un chien héros du 11 Septembre cloné cinq fois

Les cinq chiots «fabriqués» par une firme coréenne se portent bien.

Les cinq clones d'un chien héros du 11 septembre 2001 ont été présentés, mercredi, à Los Angeles, au maître de celui dont ils sont la copie génétique. Trakr, un berger allemand mort en avril dernier, avait sauvé plusieurs vies après l'effondrement des tours du World Trade Center (WTC), à New York.

Trakr avait été choisi en juin 2008 parmi de nombreuses candidatures comme le «chien le plus digne d'être cloné» lors du concours Golden Clone Giveaway lancé par BioArts International. Cette entreprise californienne spécialisée dans le clonage des animaux offrait aux propriétaires la possibilité de répliquer gratuitement leur animal favori. Une aubaine, considérant que le clonage d'un seul chien coûte en moyenne 144 000 dollars américains.

L'histoire de Trakr, racontée par son maître James Symington, un policier de Halifax (Canada) à la retraite, avait époustouflé BioArts. Trakr et son maître ont été parmi les premiers secouristes à arriver sur le site de Ground Zero, après les attentats du 11 septembre 2001. Ensemble, ils avaient repéré le dernier survivant prisonnier sous neuf mètres de débris instables. «Trakr était un chien secouriste extraordinaire», a mentionné son maître.

«L'héritage de Trakr»

Mort à l'âge de 16 ans, Trakr avait perdu l'usage de son arrière-train à cause d'une maladie nerveuse dégénérative. Selon BioArts, sa maladie pouvait être liée à son exposition aux fumées toxiques sur le site de Ground Zero.

«Nous sommes ici pour célébrer l'héritage de Trakr, qui vit toujours à travers ses magnifiques chiots», a déclaré son maître ému. Il a baptisé ses nouveaux rejetons selon les qualités de leur aîné : Trustt (confiance), Valor (bravoure), Prodigy (prodige), Solace (réconfort) et Déjà Vu, en espérant qu'ils suivent les traces de Trakr.

Selon lui, Trustt serait l'exacte réplique de son aîné. «Les similitudes physiques sont étonnantes, a-t-il observé. Il a exactement les mêmes tâches, il bouge de la même manière. Il est très alerte, très intelligent.»

Pour cloner Trakr, Lou Hawthorne, le dirigeant de BioArts, a travaillé avec le laboratoire sud-coréen SooAm Biotech Research Foundation. Il s'est associé à ce laboratoire en 2007, après dix ans de tentatives infructueuses pour cloner Missy, le chien de la famille. Le laboratoire, dirigé par le Dr Woo Suk Hwang et son équipe de l'Université nationale de Séoul, a cloné en 2005 le premier chien au monde, le lévrier afghan Snuppy.

Marie-Josée Nantel (avec AFP)

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